Toux rauque et sèche du chien : trachéo-bronchite canine

La trachéo-bronchite infectieuse du chien… Vous pensez ne pas connaître ? Eh bien si, puisqu’il s’agit en fait de la fameuse « toux du chenil », infection respiratoire très répandue, particulièrement en France. Sa caractéristique principale est sa forte contagiosité, ce qui explique qu’elle se développe surtout dans les collectivités (pensions, lieux d’élevage, de dressage, ou d’exposition). Dans les chenils, paradoxalement, la vaccination devant être prouvée à l’entrée, le risque est moindre. Les gouttelettes de sécrétions transmises truffe à truffe, ou de simples éternuements suffisent à transmettre les agents responsables, aux noms évocateurs, qu’ils soient virus (parainfluenza, adenovirus) ou bactéries (bordetella bronchiseptica notamment).

Votre chien tousse, fait de la fièvre, ses yeux et son nez coulent ? Il est fatigué, éternue, manque d’appétit par mal de gorge, voire régurgite? Le vétérinaire confirmera si votre chien a contracté la toux du chenil en identifiant l’agent pathogène. La toux du chenil peut durer jusqu’à six semaines après une incubation de quelques jours. Il faut traiter ; sinon, la toux, sèche au départ, peut très vite devenir grasse avec des sécrétions abondantes, signe d’une complication bactérienne, qui peut être mortelle.

Le vétérinaire prescrira un antitussif et des antibiotiques s’il y a infection bactérienne. Votre chien perdra de l’appétit, sa gorge étant devenue douloureuse ; vous pourrez y remédier en stimulant son odorat, par exemple en réchauffant son repas. Le repos est indispensable pour les meilleures chances de guérison, dans un endroit calme et sec. La prévention reste la meilleure arme. La vaccination est possible et même souhaitable, voire exigée pour une admission en chenil, y compris chez les chiots et les femelles en gestation. Soyez particulièrement prévoyant si votre chien est très jeune ou très âgé, ou affaibli. Attention, l’un des agents pathogènes, la bactérie bordetella bronchiseptica, peut être transmis au chat.

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